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由于受中国传统文化的熏陶和民间习俗的影响,同时也受经济发展的推动,目前社会上喜好古代玉器的人越来越多,如本篇开头所述,古代的玉雕动物如今更广受青眯。这使我想起现今不少喜爱豢养宠物的人及其心态。爱收藏把玩古代瑞兽的人,其得到的满足感有一部分与豢养宠物的人是相同的,但这些收藏爱好者更多的快感得自于古代玉雕动物所固有的文化品位、艺术价值、经济价值,得自于古代玉瑞兽给人带来的辟邪压胜、护佑平安的心理感受,这种感觉是难以理喻和言表的,可往往又是确实存在的,是不能用金钱价值来衡量的。或许多半出自这一心理,宋、元、明、清直至如今,士大夫也好,白领阶层也好,无论达官贵族,还是殷实的商人,只要他们懂点古玉知识,只要他们着意寻觅辟邪压胜的镇宅之宝,就必定首选古代玉兽。
 
和鉴別古代其他类别的玉器一样,鉴定古代玉雕动物也是一门专业性很强的学问,这里面“水很深”。未掌握基本技巧之前,面对汉代以前的高古玉兽,不要轻易去碰,更不要轻易下决心去砸下大数额的真金白银。因为真东西太少太少了,而赝品太多太多了!而且真赝之间就相差似是而非的一点点而已。对于这“一点点”,“涉水浅”的人是很难把握的。所以还是先从明清玉件中挑选吧!只要玉雕瑞兽形神兼备,雕工精巧,玉质上乘,即使价格稍高,也不妨慷慨解囊。但需再次重申笔者的观点:买明清时代的玉瑞兽,一定要选择优质透闪石材质的。否则无论是经济意义,还是实用把玩价值,都会大打折扣。

明代的玉兽在品种和数量上均是空前的,在选料上注重采用和田白玉。在作品的雕琢风格上,有学者将其分为南北两派,北派对作品的细部不作严谨修饰,粗枝大叶,被称为“北大明”或“粗大明”;而南派则注重对作品精雕细琢,使之精巧玲珑,纤细华美,被称为“南细工”。到了明代后期,玉雕动物也和当时其他玉雕制品一样,成为地地道道、名副其实的商品。其装饰性、工艺性很强,大多数玉雕动物都趋小型化,其功能除作辟邪、把玩以外,还可当作镇纸,付诸实用。
 
清代玉雕是我国玉雕艺术史上最后的顶峰。在清代琢玉业绩的辉煌篇章里,玉雕动物同样也是引人注目的。从材质上说,均为上乘的和田玉;从形制上说,既集古代之大成(仿古作),又见清代之种种创新;从品种上看,无论是天上飞的,还是江河湖海中游的,高山大地上行走的,基本上无所不有;从表现的形式上看,有把动物作为纹饰的,有圆雕的,也有把动物雕在玉插屏上,用红木镶嵌起来供赏玩的;从琢制工艺上说,浅刻、浮雕、镂雕,无巧不施,极尽精奇美妙之能事。加上吉祥文化的理念到清代已普及到妇孺皆知、无所不在的地步,所以和其他种种玉雕瑞兽一样,清代诸如“马上封侯(猴)”、“尽青双欢(獾)”、“鹤鹿同春”、“龙凤呈祥”、“麒麟送子”“福(蝠)在眼前”、“喜(鹊)上眉梢”等有吉祥动物形象的玉雕作品及十二生肖题材的玉制挂件、摆件,均被人津津乐道和悉心收藏。